آستین؛ یک شهر همیشه آفتابی خود را برای هزینه بالای خرید ضدآفتاب در این شهر آماده کنید اما از آن طرف هم نیازی به خریدن بوت‌های زمستانی و یا کاپشن‌های خیلی گرم در این شهر ندارید. در آستین همیشه خورشید را در آسمان می‌بینید. حتی روزهای زمستان نیز آفتابی است. زمستان در آستین کوتاه و بدون برف است. این مساله شاید به مذاق آن‌ها که کریسمس را برفی می‌خواهند چندان خوش نیاید! در سردترین ماه سال یعنی ژانویه دمای هوا ممکن است تا 45 درجه فارنهایت کاهش یابد. تابستان در آستین بلند و به شدت گرم است. برای زنده ماندن در گرمای تابستان حتما باید خانه‌اتان مجهز به تهویه هوا باشد، در بیرون از خانه هم می‌توانید در استخرها شیرجه بزنید و یا با تفریحات آبی اینجا، که البته کم هم نیستند، خوش بگذرانید! در گرمرتین ماه سال یعنی آگوست دمای هوا به 96 درجه فارنهایت می رسد، راستش گاهی بالای 100 درجه هم می‌رود. بهار در آستین کمی شرجی است و پاییزش خوراک فعالیت‌های بیرون از خانه است. «اینکه دمای هوا تو تابستونای اینجا بره بالای صد درجه فارنهایت چیز غیرمعمولی نیست. از جون تا آگوست دمای هوا حدود 95 درجه فارنهایته. اگه صندلیای ماشینتون رنگش تیره است و یا بدتر ازاون چرمیه موقع اومدن به آستین حتما عوضش کنید. اگر یه بار ماشینتون تو تابستونِ اینجا بمونه زیرآفتاب، متوجه حرف من میشید!» پایتخت تگزاس حدود دو میلیون نفر جمعیت دارد و بخش زیادی از این جمعیت جوان است. به دلیل وجود دانشگاه ایالتی تگزاس در آستین و تعداد زیاد کالج‌ها بیشتر جمعیت جوان تحصیلات دانشگاهی دارند. بنابراین می‌توان گفت با یک شهر جوان با تم روشنفکری طرف خواهید بود. اما آنچه که بیشتر از آن صحبت می‌شود میزان خونگرم بودن مردم این شهر است. راستش را بخواهید چه کسانی که به صورت مستقیم با آنها صحبت کردم و چه آنهایی که بلاگ‌هایشان را خواندم، همگی از مهربانی و خونگرم بودن مردم این شهر گفته‌اند. ظاهرا مردم این شهر خیلی مسائل را سخت نمی‌گیرند و به اصطلاح “laid- back” هستند. ترجمه این کلمه به فارسی کمی سخت است شاید بتوانیم بگوییم “هرچه پیش آید، خوش آید” را پیشه می‌کنند! «من و شوهرم قبل از اینجا توی پورتلند و نیویورک هم زندگی کرده بودیم. اما توی آستین خیلی راحت‌تر دوست پیدا کردیم. اینجا مردم خونگرمی داره و اگر خودتون آدم برونگرایی باشید و اهل معاشرت خیلی راحت می‌تونید سر صحبت رو با مردم باز کنید.» هرچند مردم محلی شهر رفتار گرم و دوستانه‌ای دارند اما حواستان باشد برخی از محلی‌ها شاید از کسانی که به آستین برای زندگی مهاجرت می‌کنند چندان خوششان نیاید به خصوص اگر از کالیفرنیا بیایند. چرا که مهاجرت زیاد از سایر شهرهای آمریکا به این نقطه هم ترافیک را سنگین‌تر کرده و هم قیمت خانه را بالاتر برده است. بسته به آنکه از کجا به آستین می‌یایید، آستین می‌تواند شهر گران یا ارزانی برای شما به نظر برسد. شاید اگر از کالیفرنیا و یا نیویورک به پایتخت تگزاس نقل مکان کنید زندگی در آستین برایتان ارزانتر باشد اما اگر میخواهید از دالاس یا فلوریدا بیایید باید بدانید قیمت‌ها در اینجا بالاتر است. قیمت خرید خانه در آستین به طور متوسط 580 هزار دلار است و هر مترمربع در مرکز شهر 5600 دلار و در حومه شهر 2300 دلار معامله می‌شود. «اگربا زیر 500 هزار تا بخوایید یه خونه دو خوابه نزدیک شهر بخرید احتمالا یه خونه درب و داغون (roundown shack) گیرتون می‌یاد اما تو آتلانتا با همین پول میتونید یه خونه عالی با پنج تا خواب بگیرید.»بنابراین نمی‌توان گفت هزینه خرید خانه در پایتخت تگزاس پایین است با این وجود اگر آستین را بخواهیم با مراکز اصلی فناوری و تجارت همچون سیاتل، نیویورک و سانفرانسیسکو مقایسه کنیم باید گفت که زندگی در این شهر بسیار بیشتر مقرون به صرفه است. متوسط اجاره خانه یک خوابه در مرکز شهر: 1900 دلار (بین 1500 تا 2500 دلار) متوسط اجاره خانه یک خوابه در حومه شهر: 1200 دلار (بین 1000 تا 1800 دلار) متوسط اجاره خانه سه خوابه در مرکز شهر: 3400 دلار (بین 2000 تا 6000 دلار) متوسط اجاره خانه سه خوابه در حومه شهر: 2200 دلار (بین 1600 تا 3000 دلار) آستین شهر رو به گسترشی است و رشد تعداد کسانی که به این شهر نقل مکان می‌کنند باعث افزایش قیمت‌های اجاره و خرید خانه در این شهر شده است. در سال 2021 نسبت به سال پیش قیمت خانه 20 درصد افزایش پیدا کرده و این روند افزایشی در آینده هم ادامه خواهد داشت. جدا از هزینه مسکن باقی هزینه‌ها در این شهر نسبت به سایر نقاط کشور خیلی گران نیست و در بسیاری موارد حتی ارزانتر هم هست. برای مثال برای خورد و خوراک ماهانه حدود 300 دلار کافی است. بلیط های رفت و برگشت شهری کمتر از سه دلار، و بلیط های یک طرفه چیزی در حدود 1.5 دلار قیمت دارند. به این ترتیب اگر بخواهید از حمل و نقل عمومی استفاده کنید ( که البته پیشنهاد نمیکنیم چون افتضاح است!) ماهانه چیزی در حدود 45 دلار می‌شود. هزینه هر گالن سوخت در این شهر نیز حدود 3 دلار است. یکی از خوبی‌های زندگی در آستین و به طور کلی زندگی در تگزاس آن است که در این ایالت مالیات بر درآمد اخذ نمی‌شود و به این ترتیب می‌توانید پس‌انداز بیشتری در این ایالت داشته باشید. نرخ بیکاری در پایتحت تگزاس 6.3 درصد است که در مقایسه با میانگین ملی هشت درصد کمتر است. این یعنی به احتمال قوی، به سادگی در آستین کار پیدا می‌کنید. آستین را هم تراز با سیاتل می‌توان بهشت نرم‌افزار و فنّاوری نامید. این شهر به عنوان مرکز اصلی فن‌آوری پیشرفته در آمریکا شناخته می‌شود. اگر فارغ‌التحصیل کامپیوتر یا حتی سایر رشته‌های فنی مهندسی باشید، می‌‌توانید جزو هزاران فارغ‌التحصیلی باشید که در شرکت‌های مختلف کامپیوتری در آستین شاغل شده‌اند. حتما می‌دانید که تسلا و گوگل به این شهر رفته‌اند. شرکت Dell نیز دفتر مرکزی خود را در آستین تاسیس کرده است. بقیه‌ی شرکت‌های بزرگ هم در این شهر دفتر دارند که از میان آن‌ها می‌توان به ، 3M، Apple، AMD، Amazon، eBay اشاره کرد. صرف‌نظر از مشاغل مرتبط به فناوری بازار کار خوبی نیز در حوزه‌های درمانی و بهداشتی ,حوزه‌های مرتبط با سرگرمی و همینطور آموزشی دارد چرا که این شهر را می‌توان به حق یک شهر دانشجویی دانست. حداقل دستمزد در آستین تگزاس 7.25 دلار است که این همان حداقل دستمزد فدرال در سال 2021 است. هرچند حداقل دستمزد قانونی کمتر از آن چیزی است که احتمالا انتظار داشتید اما باید بگوییم میانگین درآمد ساعتی در آستین 18 دلار است.در آستین حوصله‌اتان سر نمی‌رود! طبیعیت در اینجا و اطراف آن فرصت‌های زیادی را برای پیاده‌روی (هایکینگ)، دوچرخه‌سواری، شنا، قایق و یا کایاک سواری در اختیارتان قرار می‌دهد. در آستین تقریبا هرجا را نگاه کنید آب می‌بینید. آستین در دوطرف رودخانه کلرادو قرار گرفته و جدا از رودخانه، سه دریاچه مصنوعی نیز درون خود شهر واقع شده است. آستین به داشتن دریاچه‌های مصنوعی معروف است. این دریاچه‌ها حاصل سدسازی در این منطقه‌اند. در کنار مسیرهای مخصوص پیاده‌روی یا دوچره سواری کنار این دریاچه‌ها همیشه می‌توانید عده‌ای را ببینید که در آفتاب همیشگی این شهر دارند می‌دوند و یا پیاده روی‌ می‌کنند و یا سوار بر دوچرخه‌اند. شاید به خاطر همین فضای شهری جذاب است که اکثر مردم این شهر تناسب اندام خوبی دارند. با کمی دور شدن از شهر هم می‌توانید جاذبه‌های طبیعی معروف تگزاس را ببینید و در زیبایی طبیعت این ایالت غرق شوید حال وقت آن رسیده که از دردسرهای زندگی در پایتخت تگزاس بگوییم. احتمالا تا به اینجای مقاله متوجه دو مورد از این مشکلات شده‌اید: یکی قیمت به نسبت بالای خانه در این شهر و دیگری گرمای شدید در تابستان، البته مورد دوم بسته به آنکه شما عاشق آفتاب و گرما باشید و یا فراری از آن می‌تواند نقطه مثبت یا منفی زندگی در این شهر باشد. اما یکی دیگر از مشکلات موجود در آستین ترافیک سنگین آن است. خیلی از مردم محلی ممکن است به شما بگویند ترافیک اینجا آنقدرها هم سنگین نیست. بله درست است اما صورتی که بخواهیم ترافیک این شهر را با شهرهای چون نیویورک و لسانجلس مقایسه کنیم. در نظر داشته باشید آستین شهر کوچکی است با جمعیتی بیش از دو ملیون نفر و وجود ترافیک در یک شهر کوچک اما پرجمعیت دور از انتظار نیست. بنابراین اگر میخواهید وقت خود را در ترافیک هدر ندهید بهتر است خانه‌اتان را در جایی نزدیک به محل کارتان انتخاب کنید. آستین شهر کوچیکیه اگر بخوای بری بیرون چیزی بخوری یا دوستت رو ببینی با 10 تا 15 دقیقه رانندگی به مقصد میرسی البته اگه تو شهر زندگی کنی، اگه خارج از شهر باشی باید 10 تا 15 دقیقه دیگه به این تایم اضافه کنی البته به شرطی که گیر ترافیک نیفتی اما اگه بخوری به ترافیک احتمالا نیم ساعت تا چهل و پنج دقیقه تو ترافیک معطل میشی و خب معمولا ترافیک داریم! جیمز جدا از ترافیک، وضعیت بد حمل‌ونقل عمومی در این شهر را هم باید در نظر داشت. خطوط اتوبوس‌رانی فعال هستند اما خب چندان موثر نیستند. در آستین به ماشین شخصی خود نیاز خواهید داشت. اما این نوید را به شما میدهیم که قیمت بنزین در اینجا ارزان است حتی نسبت به بقیه شهرهای تگزاس! ماشین‌های برقی نیز در این شهر زیاد تردد می‌کنند. در اکثر جاهای شهر هم ایستگاه‌های شارژ را می‌توانید ببینید. مشکل دیگر وجود جمعیت زیاد بی‌خانمان‌ها در این شهر است. البته برخی از کسانی که با آنها صحبت کردم از کم‌کاری شهرداری در این شهر نیز گله‌مند بودند و معتقد بودند به آستین آنچنان که باید از منظر زیباسازی فضای شهری نرسیده‌اند. در مقایسه با دالاس یا آتلانتا، آستین خیلی تمیز به نظر نمی‌رسه. نمیدونم این کلمه درستیه که به کار میبرم یا نه. مثلا من وقتی میرم دالاس گلکاری کنار خیابون‌ها و بلوارها یا هرجای دیگه رو میبینم ذوق می‌کنم. تو آستین از این لحاظ انگار خیلی به شهر نرسیدن فضای شهری یه مقدار غبارآلود به نظر میاد